Merel Klaarmond, ecoloog en coördinator van de landelijke Egelwerkgroep

‘Bied egels een schuilplaats en doorgang in je tuin’

Merel Klaarmond, ecoloog en coördinator van de landelijke Egelwerkgroep, wordt al het “egelmeisje” genoemd. Ze woont in Steenwijk en springt in de bres voor dit vergeten dier. Een van de manieren om egels te beschermen is het aanleggen van een egelsnelweg, een doorgang in je schutting van circa 13 x 13 centimer om je tuin toegankelijker te maken. ‘Je kunt zelf in je eigen tuin de egel ook helpen door te zorgen voor een veilige plaats om te schuilen en jongen te werpen. En een insectvriendelijke tuin is een egelvriendelijke tuin.’

Als jong meisje had had Merel al een passie voor de natuur en dieren. Maar waarom voor de egel? ‘Het is misschien een gek verhaal maar als puber liep ik met een groepje vrienden op de Amsterdamse Wallen. Daar zag ik een egel lopen, dat is wel de laatste plek waar je dat verwacht. Ik vond dat zo bijzonder. Tijdens mijn studie Wildlife management werkte ik bij een egelopvang. Voor mijn afstudeerscriptie deed ik onderzoek naar parasieten bij egels. Ik kreeg voor dat onderzoek egelpoep van 25 Nederlandse egelopvangcentra. Ik ontdekte dat er weinig wetenschappelijke literatuur is over dit

mooie dier dat zo bij Nederland hoort maar zo vergeten is. Ik ben ermee aan de slag gegaan en het is uit de hand gelopen. Ik denk dat ik nooit meer van de egel afkom’, lacht ze.

Beter beschermen

Merel heeft de landelijke egelwerkgroep opgericht, met als doel de egel beter te beschermen. Dat wil ze bereiken door egelopvangcentra, onderzoekers en burgers meer informatie te laten delen en te laten samenwerken. Zo hebben vrijwilligers vorig jaar het aantal verkeersslachtoffers geteld. De resultaten van deze telling zijn nog niet bekend. Zelf telt ze de egels in park Rams Woerthe. ‘Niks leuker dan op een zomeravond naar het park te gaan om egels te observeren. Ik begin de egels al te kennen. Elke dag leer ik nog bij over het gedrag en de leefomgeving van egels.’

Egelsnelweg biedt doorgang

Hoe stel je je tuin open voor egels? Zorg dat de egel toegang heeft tot je tuin en dat er een doorgang is. Dat kan op een gemakkelijke manier met de egelsnelweg. ‘Maak een doorgang van circa 13 bij 13 cm in je schutting. Dat kan de egel heel gemakkelijk van tuin naar tuin doorsteken. Dit kun je samen met een aantal buren doen. Ook al heb je een betegelde tuin, je kunt toch meedoen. Vrijwel iedereen heeft tegenwoordig een schutting. Egels hoeven dan ook de weg niet meer te gebruiken, waar ze kunnen worden aangereden’, benadrukt ze.
Het helpt ook als je insectvriendelijke bloemen zaait. ‘Hoe meer biodiversiteit in je tuin, hoe meer voedsel voor de egel. Dan hoef je ook niet bij te voeren. Geef de egel trouwens nooit meer dan hij in 24 uur op kan en geef geen melk.’
Hoe erg is het als de egel verdwijnt? ‘Voor elke inheemse diersoort geldt dat deze een belangrijke schakel is in ons ecosysteem en daar hoort bij te blijven.’

Voor meer informatie, kijk op www.egelwerkgroep.com.

Hoe maak je een egelvriendelijke tuin?
Maak een egelsnelweg
Zorg voor een nestplaats, ruim niet alle bladeren op in je tuin. Een egel houdt van begroeiing
Zorg voor een veilige vijver, zodat ze niet verdrinken

Tekst: Corina de Feijter