‘Elke week controleer ik mijn energieverbruik’

 

Erik van Hofwegen was er al vroeg bij met de aanschaf van zonnepanelen. Ze lagen al op het dak toen hij uit interesse de eerste informatieavond van het buurtteam Buurkracht Rondom de Middenweg in het buurthuis in zijn wijk Nieuwe Gagels in Steenwijk bezocht over isoleren en zonnepanelen. Dat was zo’n twee jaar geleden. Sindsdien laten de ontwikkelingen rondom de energietransitie en duurzaamheid hem niet los. ‘Als je ziet dat je flink bespaart door de zonnepanelen, ga je nog zuiniger doen. Dat is het gekke.’

Erik woont met zijn vrouw in Nieuwe Gagels en is sinds kort bestuurslid van het buurtteam Buurkracht. Dat streeft ernaar om met alle inwoners in de drie wijken – waar zo’n drieduizend woningen staan – in 2025 25% minder energie te verbruiken. ‘Het klinkt heel mooi, selfsupporting zijn, wat ik eigenlijk wil. Elke week controleer ik ons verbruik. Ik wil het rendement van onze zonnepanelen weten. Ik zie wat we besparen en het gekke is dat je dan denkt dat het misschien nog beter kan. Dus hebben we bekeken wat we nog meer kunnen doen om energie te besparen. We hebben alle gloeilampen vervangen door ledlampen. We zetten de wasmachine en onze vaatwasser zoveel mogelijk aan als de zon schijnt. Deze krijgen dan direct stroom via de panelen’, legt hij uit.

Gewoonte
‘Ga je meer letten op je energieverbruik, dan is het echt niet zo dat je dan ook een ander leven gaat leiden. Het wordt gewoner. Een ander voorbeeld: we gebruiken onze wasdroger wel, maar hangen de was meestal buiten te drogen’, vervolgt Erik.
Hij beschouwt zichzelf al zijn hele leven lang als milieubewust. Dat is er eigenlijk met de paplepel ingegoten. ‘Mijn vader was altijd met plantjes in de weer. Kende hij een plantje niet dan gooide hij het zaad in zijn eigen tuin met wilde planten.’ Erik heeft zelf jaren biologieles gegeven op de middelbare school. ‘Met veel plezier. Ook in de lessen speelde het milieu een centrale rol.’

Meterkast
Terug naar de buurt. Hoe is het de bewoners vergaan sinds ze geïnformeerd werden over het voordeel van isoleren en energie opwekken via zonnepanelen? ‘De opkomst was hoog bij de verschillende bijeenkomsten. Je ziet dat mensen individueel aan de slag gaan. Af en toe spreek ik mensen uit onze buurt en informeer ik naar de opbrengst.’
Visite vraagt regelmatig of het nu scheelt, die zonnepanelen, vertelt Erik. ‘Dan neem ik ze mee naar de meterkast en laat ik zien hoeveel ik heb opgewekt en verbruikt.’ Erik merkt dat sommige mensen huiverig zijn, bijvoorbeeld om ledlampen te nemen.
Het is de vraag of het gaat lukken, samen minder energie te verbruiken. ‘Ik geloof dat we nu rond de tweeëneenhalf procent zitten. Vooral de mensen met zonnepanelen hebben er flink profijt van.’

Gasloos
Een ander onderwerp waar Erik zich in verdiept is een gasloze wijk, samen met een groepje van het buurtteam. Hij zoekt informatie op internet maar constateert inmiddels dat het nog niet gemakkelijk is. ‘We zoeken naar een alternatief voor het gas, maar we hebben hier geen andere warmtebron voorhanden. Het winnen van geowarmte is geprobeerd elders in het land, maar vanwege het risico op aardbevingen is dat stopgezet. Een warmtenet aanleggen is hier in onze wijk niet gemakkelijk, de huizen liggen ver uit elkaar. All electric worden, dat zou een mogelijkheid zijn.’

Linkse ideeën
Het laatste woord is er nog niet over gezegd. ‘Mijn ideaal zou zijn als er in elke wijk een groepje mensen de mogelijkheden kan onderzoeken. Ik merk ook weerstand bij mensen. Sommigen zeggen dat het allemaal linkse ideeën uit Den Haag zijn en dat ze van alles moeten.’ Gelukkig krijgt Buurkracht hulp van een externe projectleider die de gemeente betaalt.
Erik hoopt desgevraagd dat de gemeente weer geld heeft om ouderen langer en veilig thuis te laten wonen. ‘Zodat ze bijvoorbeeld subsidie krijgen om een inductiekookplaat aan te schaffen. Daar was vroeger een regeling voor. Het is een stuk veiliger.’

Erik maakt graag de vergelijking met de komst van aardgas in ons land. Als kind heeft hij dat meegemaakt. ‘We stookten thuis nog op oliekachels, die van ons was nog maar een paar jaar oud. Ze moesten zelf voor gaskachels zorgen. Die energietransitie is destijds soepel verlopen, waarom zou het ons met de huidige transitie dan ook niet lukken’, vraagt hij zich af.

Tekst: Corina de Feijter