Wat is een levende tuin?

Je ziet ze steeds meer verschijnen. De ‘onderhoudsvrije’ voortuin met grind en hooguit twee bakken met een palm of een Hortensia Annabelle. En ik snap het ook wel.
Als tuinontwerper krijg ik vaak de vraag om een ontwerp voor een tuin die onderhoudsarm is. Want we hebben nu eenmaal weinig tijd. Dus dat we niet massaal onze zaterdagen besteden aan tuinonderhoud is heel begrijpelijk.

Maar er is een goed alternatief voor een betegelde tuin of grindtuin, die ook heel onderhoudsarm is. Dat is de Levende Tuin.
Een levende tuin heeft heel veel voordelen:

1. minder wateroverlast/minder snel last van droogte
Een voordeel van een levende tuin is dat je minder snel wateroverlast hebt, maar ook minder snel last hebt van droogte in de tuin.
In een groene tuin zakt het regenwater de grond in. Je kunt zelfs het regenwater vanaf je dak in de tuin laten zakken. Hierover heb ik eerder een uitgebreide blog geschreven https://www.tuinontwerpdegroenepen.nl/hoe-maak-je-een-droogtebestendige-tuin/.
Zo heb je bij de heftige regenbuien die we steeds vaker gaan krijgen veel minder wateroverlast. En doordat het regenwater in de bodem zakt, buffert de bodem als het ware het water, waardoor de bomen en planten beter bestand zijn tegen drogere periodes in de zomer. En dat is weer een voordeel voor de tuineigenaar die vooral wil genieten van de tuin in plaats van elke zomeravond met de tuinslang te staan.

2. minder hittestress
Over de zomer gesproken. In een groene tuin is het veel koeler in de zomer. En helemaal als je bomen in de buurt hebt, scheelt dat veel. En het lijkt misschien niet zo heel belangrijk, maar wist je dat er in hete periodes meer mensen slaapproblemen hebben, gezondheidsproblemen hebben of zelfs overlijden? Behalve dat het in de zomer prettig is als je wat koelte in en rond je huis hebt, is het dus ook goed voor je gezondheid.

3. levendige tuin
“Biodiversiteit in de tuin” is een kreet die ook veel wordt gebruikt. Ik houd het simpeler. Een levende tuin is een fijn plekje voor jezelf én voor allerlei nuttige planten en dieren. Er zijn veel insecten en andere dieren die het moeilijk hebben. En we hebben ze nodig voor de bestuiving van ons voedsel. Uit onderzoeken blijkt dat juist onze tuinen, ook de hele kleine tuinen, heel belangrijk zijn voor die biodiversiteit.

4. Onderhoudsvriendelijk
En, een hele belangrijke, een levende tuin kun je met heel weinig onderhoud mooi houden. Hoe? Een paar tips:
Kies planten die zich goed thuis voelen in je tuin. Daarmee hoef je ze niet vaak te bemesten. Kies planten die je niet hoeft te beschermen tegen koude in de winter of warmte in de zomer en die ook wat droogte kunnen hebben.Laat je tuin lekker ‘vol’ groeien. De traditionele tuin met mooie planten en daartussen veel blote aarde, kost heel veel onderhoud. Maar laat je de bodem helemaal vol groeien met planten, dan krijgt onkruid veel minder kans. Gebruik ook een paar goede bodembedekkers om onkruid nog minder kans te geven.

In een levende tuin gaat het niet om een zo strak mogelijk plaatje, maar om een natuurlijke uitstraling. Daar horen in het najaar en in de winter mooie silhouetten van afgestorven vaste planten bij. De zaden in de dode bloemen trekken vogels aan, de dode stengels van de planten en de bladeren op de grond trekken veel nuttige insecten aan.
Met een levende tuin heb je dus eigenlijk een hele duurzame en onderhoudsvriendelijke tuin. En je hoeft er niet eens groene vingers voor te hebben, je hoeft alleen maar met de natuur mee te werken en te genieten van al het leven in je tuin.

Levende tuinen route
Wil je meer inspiratie opdoen en voorbeelden zien? Ik Begin! organiseert op 28 augustus De Levende tuinen route in Steenwijkerland. Allerlei mensen houden een open tuin om je te laten zien hoe ze hun tuin hebben ingericht als levende tuin waar ze veel van genieten. Zoek je inspiratie en wil je zelf lekker rondstruinen in een levende tuin, zet de datum dan alvast in je agenda!

Levende tuin-serie
In de komende tijd verschijnt er een serie blogs met tips over hoe je zelf een levende, duurzame tuin kunt maken. Ik Begin! Jij ook?


Sandra van der Zwaag woont in Steenwijk en ontwerpt groene, gezonde en leefbare tuinen. Kijk hier voor meer informatie: Tuinontwerp De Groene Pen